นี่คือสิ่งที่คุณอาจพลาดในอวกาศในปีนี้

นี่คือสิ่งที่คุณอาจพลาดในอวกาศในปีนี้

หมกมุ่นอยู่กับคราส? ภารกิจอวกาศได้ส่งมอบการค้นพบมากมายในปี 2560 ภารกิจสู่ดาวพฤหัสบดีและดาวเสาร์เป็นข่าวพาดหัวข่าวใหญ่ในปีนี้ โดยนำเสนอมุมมองระยะใกล้ของก๊าซยักษ์ทั้งสองชนิด ปี 2017 มีการอัปเดตอื่นๆ มากมายจากภารกิจที่น่าตื่นเต้นในหลายปีที่ผ่านมา

จูโน

ยานอวกาศจูโนจับตาดูดาวพฤหัสบดีตั้งแต่เข้าสู่วงโคจรของก๊าซยักษ์ในปี 2559 ในปีนี้ จูโนมีแผนบินวิทยาศาสตร์รอบโลกเจ็ดครั้ง ให้นักวิจัยได้สำรวจจุดแดงที่ยิ่งใหญ่ ( SN Online: 7/7/17 ) อย่างใกล้ชิดเป็นครั้งแรก และเปิดเผยรายละเอียดที่น่าประหลาดใจเกี่ยวกับการตกแต่งภายในของดาวเคราะห์

การวัดแรงโน้มถ่วงของดาวพฤหัสบดีบ่งชี้ว่าแกนกลางของดาวพฤหัสบดีมีขนาดใหญ่และกระจายตัวและมุมมองของไมโครเวฟแสดงให้เห็นว่าแอมโมเนียอยู่ในชั้นบรรยากาศลึกถึงยอดเมฆ ( SN: 6/24/17, p.14 ) แต่นักวิทยาศาสตร์ไม่ค่อยสนุกเท่าไหร่ ประชาชนกำลังช่วยตัดสินใจว่าจะเล็งกล้องสี ไปที่ใด บนยานอวกาศ เพื่อเรียนรู้เกี่ยวกับโครงสร้างเมฆและพลวัตของดาวเคราะห์ และอื่นๆ ( SN Online: 2/17/17 )

Cassiniหลังจาก 20 ปีในอวกาศ13 ในวงโคจรรอบดาวเสาร์ ( SN: 9/2/17, หน้า 16 ) Cassini ก็ถูกไฟไหม้เมื่อวันที่ 15 กันยายน ยานอวกาศเผาไหม้เหมือนดาวหางในชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์ – แต่ไม่ใช่ก่อนหน้านี้ส่งกลับข้อสังเกตที่ไม่เคยมีมาก่อน ( SN Online: 9/15/17 )

ในช่วงหลายเดือนก่อนการดำน้ำตาย Cassini วนไปมาระหว่างดาวเสาร์กับวงแหวนในสุดของมัน ข้อมูลจากโซนที่ยังไม่ได้สำรวจนี้จะช่วยให้นักวิจัยกำหนดความยาวของวันดาวเสาร์ได้ดีขึ้น และเรียนรู้ว่าวงแหวนทำมาจากอะไรและก่อตัวอย่างไร

เมื่อต้นปีนี้ Cassini ถ่ายภาพมุมมองที่ใกล้เคียงที่สุดของบรรยากาศของดาวเสาร์ ( SN Online: 4/27/17 ) และเปิดเผยว่า Pan ซึ่งเป็นดวงจันทร์ดวงเล็กที่โคจรรอบวงแหวนของดาวเสาร์มีสันเขารอบเส้นศูนย์สูตรทำให้ดูเหมือน ราวีโอลี่ ( SN: 15/4/17, p. 10 ). การจำลองชี้ให้เห็นว่าไนโตรเจนที่เดือดปุด ๆ อาจเป็นแหล่งกำเนิดของจุดสว่างที่กะพริบหรือ ” เกาะมหัศจรรย์ ” ที่แคสสินีพบในทะเลไฮโดรคาร์บอน Ligeia Mare บนดวงจันทร์ไททัน ( SN: 5/13/17, หน้า 17 ) และข้อมูลที่ตีพิมพ์ในปีนี้จากการดำน้ำในปี 2558 ผ่านขนนกจากเอนเซลาดัสระบุว่าดวงจันทร์ที่เย็นยะเยือกนั้นกักเก็บโมเลกุลไฮโดรเจนไว้ ซึ่งเป็นก๊าซที่บนโลกทำหน้าที่เป็นอาหารของจุลินทรีย์บางชนิด (SN: 5/13/17 น. 6 )

ความอยากรู้

รถแลนด์โรเวอร์ Mars เฉลิมฉลองปีที่ห้าในการสำรวจดาวเคราะห์สีแดงในปี 2560 และคาดว่าจะดำเนินการต่อไปอย่างน้อยจนถึงเดือนกันยายน 2018

ขณะกลิ้งไปรอบๆ Mount Sharp ซึ่งมีความสูงมากกว่า 5 กิโลเมตรที่ใจกลางปล่อง Gale ของดาวอังคาร หุ่นยนต์จะสุ่มตัวอย่างชั้นหินใหม่ๆ ที่ปกคลุมด้วยแร่ออกไซด์และดินเหนียว รวมทั้งชั้นหินที่มีเกลือซัลเฟตจำนวนมาก ตะกอนเหล่านั้นอาจให้คำตอบสำหรับคำถามเกี่ยวกับการเผาไหม้ของนักวิทยาศาสตร์ รวมถึงวิธีที่ดาวอังคารเปลี่ยนจากโลกที่เปียกและอบอุ่นมาเป็นสิ่งที่เราเห็นในปัจจุบัน และดูว่าดาวเคราะห์นั้นมีองค์ประกอบทางเคมีสำหรับชีวิตหรือไม่ ( SN Online: 8/4/17 )

นิวฮอไรซันส์ New Horizons มีชื่อเสียง 15 นาทีในปี 2015เมื่อมันบินผ่านดาวพลูโต แต่ยานอวกาศยังมีอะไรอีกมากมายที่จะนำเสนอ ในปี 2560 นักวิจัยศึกษาภาพเงามัวของดาวพลูโตของ New Horizons ควบคู่ไปกับการจำลอง ชี้ให้เห็นว่าอนุภาคที่เป็นของแข็งในชั้นบรรยากาศของดาวเคราะห์แคระอาจเป็นสาเหตุของสภาพอากาศหนาวเย็นอย่างไม่คาดคิด ( SN: 12/9/17, p. 18 ) และผิวที่มีรอยเปื้อนเกิดจากการยุบตัวของชั้นบรรยากาศของดาวพลูโตเป็นระยะ ( SN: 4/15/17, p. 14 ) พลูโตไม่มีวงแหวนต่างจากดาวเคราะห์เพื่อนบ้านของมัน อย่างแน่นอน นักวิทยาศาสตร์ภารกิจรายงาน ( SN: 10/28/17, p. 15 )

New Horizons ถูกกำหนดให้ไปถึงเป้าหมายต่อไป ซึ่งเป็นวัตถุแปลก ๆ ในแถบไคเปอร์ในแถบไคเปอร์ที่เรียกว่า 2014 MU69 ในเดือนมกราคม 2019 เมื่อต้นปีนี้ กล้องโทรทรรศน์บนพื้นโลกได้จับวัตถุดังกล่าว ซึ่งอยู่ห่างออกไปประมาณ 6.5 พันล้านกิโลเมตรบดบังดาวฤกษ์ ( SN Online: 7 /20/17 ).

OSIRIS-REx ยานอวกาศซึ่งเปิดตัวในปี 2016ได้เหวี่ยงกลับไปสู่โลกในวันที่ 22 กันยายนเพื่อช่วยแรงโน้มถ่วงอย่างรวดเร็วระหว่างทางไปยัง Bennu ซึ่งเป็นดาวเคราะห์น้อยที่อุดมด้วยคาร์บอนซึ่งเข้ามาภายในประมาณ 300,000 กิโลเมตรจากพื้นโลกทุกๆ 6 ปี ( SN Online: 9/8/ 16 ). OSIRIS-REx บินภายในรัศมี 17,000 กิโลเมตรเหนือทวีปแอนตาร์กติกา โดยใช้แรงโน้มถ่วงของโลกเพื่อยิงหนังสติ๊กเข้าหาดาวเคราะห์น้อย

ยานมีกำหนดจะไปถึง Bennu ในวันที่ 17 สิงหาคม 2018 ซึ่งจะโคจรรอบดาวเคราะห์น้อยประมาณ 2½ ปี สังเกตการณ์และใช้แขนหุ่นยนต์เก็บตัวอย่างหินก่อนเดินทางกลับบ้าน นักวิจัยหวังว่าจะวิเคราะห์ตัวอย่างเพื่อเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับระบบสุริยะยุคแรก

การคำนวณที่มืดการตรวจจับคลื่นความโน้มถ่วงที่เปล่งออกมาจากดาวนิวตรอนสองดวงที่ชนกันมีนัยยะสำหรับพลังงานมืดลึกลับที่สร้างขึ้นประมาณ 70 เปอร์เซ็นต์ของจักรวาลEmily Conoverรายงานใน ” การชนกันของดาวนิวตรอนในปีนี้ปลดล็อกความลึกลับของจักรวาล ” ( SN: 12/23/17 & 1/6/18, น. 19 ).